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乔治唐宁

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乔治唐宁(George Downing)17世纪英国外交官和财政大臣,爵士爵位。乔治唐宁在英国历史上没有留下美名。据《大英百科全书》记载,他骄横、卑鄙、贪财,善于谄媚和看风使舵,曾在克伦威尔和查理二世手下任职,并赚取了大量不义之财,因而成为英国富有的人。

他购置了大片地产,建造了很多房舍,连成一条街,便为"唐宁街"。可见,起初唐宁街并不是什么褒义的称呼。但英国人并不计较寓所的由来,18世纪英王乔治二世在位期间,把唐宁街10号和11号两幢三层楼收归皇室所有。

从18世纪30年代起,"唐宁街10号"便成为首相官邪,11号是财政大臣官邸。

乔治唐宁在新英格兰长大,也是哈佛大学最早的一批毕业生之一。唐宁在英国内战期间回到了英国,在1650年更成为了奥利弗克伦威尔的重要智囊,因此他在当时拥有了很大的权力。

在1657年,唐宁获任命为总侦察队长和英国驻海牙大使,以抵制流亡在外的英国皇室。但克伦威尔在1658年逝世后,唐宁遭克伦威尔的儿子理查克伦威尔,即新的继承者撤换。

唐宁意识到英格兰联邦命在旦夕,于是决定投靠流亡的英国皇室,将自己自荐到查理二世前,并完全与以前的伙伴划清界线。结果,唐宁得到了查理二世的任用,尽管他从荷兰返国后被关禁在伦敦塔两个月,但皇政复辟后,他随即得到了丰厚的赏赐。

唐宁很早便有意在西敏一带发展房地产以获利。在1654年,他从皇室取得了汉普登楼(Hampden House)的收租权,但由于当时的租契由托马斯奈维特的后人拥有,所以一直至1682年,唐宁才取得了其租契。取得租契后,他拆卸了原有的房屋,并在街的北面兴建了15至20幢排屋,这些排屋虽然由名建筑师克里斯多夫列恩爵士(Sir Christopher Wren)设计,但质素却十分差劣,而且更建在沼土之上。

唐宁街的排屋最终在1684年建成,并获国皇把街名赐名为唐宁街。现今唐宁街的房屋编号乃修订于1779年,所以今日的唐宁街10号原本应是唐宁街5号。

唐宁把唐宁街的排屋作公寓出租,自己本身却一直住在剑桥的庄园宅第,因此他从来也没有入住过唐宁街,而事实上排屋建成后数个月,唐宁自己也过身了。唐宁的租契传到孙儿时,由于他从未与妻子同住,又过著不正当的生活,所以租契最后回归到皇室手上。

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