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定语(英语定语)

定语是用来修饰、限定、说明名词或代词的品质与特征的。 主要有形容词,此外还有名词、代词数词介词短语动词不定式(短语)、分词定语从句或相当于形容词的词、短语或句子都可以作定语。 汉语中常用‘……的’表示,定语的位置一般有两种:用在所修饰词之前的叫前置定语,用在所修饰词之后的叫后置定语,定语和中心语之间是修饰和被修饰、限制和被限制的关系。

定语的位置一般有两种:用在所修饰词之前的叫前置定语,用在所修饰词之后的叫后置定语

单词作定语时通常放在它所修饰的词之前,作前置定语。短语和从句作定语时则放在所修饰的词之后,作后置定语。

在英语里,一般定语前置时的次序为:限定词,形容词、分词、动名词和名词性定语。但当几个形容词同时出现在名词短语之前,我们要注意其次序。

其形容词遵循的词序为:限 观 形 龄 颜 国 材 用

指:限定词(一般指数量);外观(美丽等);形状(大小,高矮,肥瘦);年龄;颜色;国籍;材料;用途。

如:

1限定词 2 外观 3形状 4年龄 5颜色 6国籍 7材料 8用途
  a famous American university
  an interesting little red French oil painting
  a new plastic bucket
  a purple velvet curtains
  an elegant German clock

另外,有些形容词也有特殊的次序:

描述身体特征的形容词先于表示情感和性格特征的形容词
  例如:a small lovely girl,a long patient queue,a pale anxious patient ;

表示颜色的形容词放在表示情感和性格特征的形容词之后
  例如:a kindly black teacher,an inquisitive brown dog ;

little,old 和young 有时可以作为名词短语不可分割的一部分,所以可以直接放在名词之前,
  例如:a lovely little girl

表示性格特征的形容词可以放在old young 之前,也可放在old young 之后,例如:
  a young ambitious man (强调年龄),an ambitious young man(强调雄心勃勃)。
  当然,三个以上形容词连用作定语,就显得累赘,因此上面所说的情况一般较少出现.

数词
  数词作定语相当于形容词:Two boys need two pens.(two为定语,修饰名词boy:two修饰名词pen)/两个男孩需要两支钢笔。
  The two boys are students.(two为定语,在此数词做形容词,修饰名词boy)/这两个男孩是学生。
  There are two boys in the room.(two为定语,在此数词做形容词,修饰名词boy)/房间里有两个男孩。

特殊词
  代词名词所有格作定语:
  His son needs Tom's pen.(his为定语,修饰名词son;Tom’s为定语,修饰名词pen)/他的儿子需要Tom的钢笔。
  His name is Tom.(his为定语,修饰名词name)/他的名字是汤姆。

短语作定语一般后置
  It was a conference fruitful of results. 那是一个硕果累累的会议。
  He gave me a basket full of eggs. 他给我一个装满鸡蛋的篮子。
  English is a language easy to learn but difficult to master. 英语是一门容易学但是难精通的语言。
  The boys hardest to teach are all in his class.最难教的男生都在他的班里了。

修饰some,any,no,every等词构成的不定代词的定语都后置
  Let’s go somewhere quiet. 咱们去找个安静一点的地方吧。
  There is nothing important in today's newspaper. 今天报纸上没有什么重要的东西。
  Do you have anything more to say? 你还有什么话要说吗

副词作定语
  They lived in the room above.他们住在楼上的房间。

动词、名词转化而来的以-able,-ible 结尾的形容词作定语
  He is a person dependable. 他是一个可以依靠的人
  This is the only transportation means available. 这是唯一可行的交通工具。

起强调作用的单个分词
  Everybody involved should stay here.每个(被)涉及到的人都应该呆在这里。
  The college mentioned. (被)提及的大学。

The boy in the classroom needs a pen of yours.
  (in the classroom 为定语,修饰名词boy;of yours为定语,修饰名词pen)/教室里的男孩需要你的一支钢笔。

The boy in blue is Tom.
  (in blue为定语,修饰名词boy)/穿蓝色衣服的孩子是汤姆。

There are two boys of 9,and three of 10.
  (two,three,of 9和of10为定语,修饰名词boy)/有两个9岁的,三个10岁的男孩。

所有的形容词,只要后面加名词,都是定语

The boy needs a ball pen.(ball为定语,修饰名词pen)/男孩需要一支圆珠笔。

It is a ball pen.(ball为定语,修饰名词pen)/这是一支圆珠笔。

There is only one ball pen in the pencil box.(the pencil box为定语,修饰名词ball pen )/这铅笔盒里只有一支圆珠笔。

The boy there needs a pen.(there为定语,修饰名词boy)/那儿的男孩需要一支钢笔。

The best boy here is Tom.(here为定语,修饰名词boy)/这里最棒的男孩是Tom。

The boy to write this letter needs a pen.( to write this letter 为定语,修饰名词boy)/写这封信的男孩需要一支钢笔。

The boy to write this letter is Tom.(to write this letter为定语, 修饰名词boy)/将要写这封信的男孩是汤姆。

There is nothing to do today.(to do为定语, 修饰名词nothing)/今天没有事要做。

The smiling boy needs a pen bought by his mother.( smiling为定语, 修饰名词boy;bought by his mother为定语,修饰名词pen)/那个微笑的男孩需要一支他妈妈买的钢笔。

The pen bought by her is made in China.(bought by her 为定语,修饰名词pen)/她买的笔是中国产的。

There are five boys left.(five为定语,修饰名词boy;left为定语,修饰名词boy)/有五个留下的男孩。

定语从句即指在主从复合句用作定语的从句。定语从句通常修饰名词或代词,对它进行限制、描绘和说明。受定语从句修饰的词语叫先行词,引导定语从句的词语叫关系词。关系词按其性质又分关系代词关系副词。根据从句与主句关系的紧密程度,定语从句又分为限制性定语从句非限制性定语从句

定语从句(Attributive Clauses)在句中做定语,修饰一个名词或代词,被修饰的名词,词组或代词即先行词。定语从句通常出现在先行词之后,由关系词(关系代词或关系副词)引出。

关系代词有:who,whom,whose,that,which等。

关系副词有:when,where,why等。

关系代词引导的定语从句

关系代词所代替的先行词是人或物的名词或代词,并在句中充当主语宾语、定语等成分。关系代词在定语从句中作主语时,从句谓语动词的人称和数要和先行词保持一致。

1)who,whom,that
  这些词代替的先行词是人的名词或代词,在从句中所起作用如下:
  Is he the man (who/that) wants to see you?
  他就是想见你的那个人吗?(who/that在从句中作主语)
  He is the man (whom/ that )I saw yesterday.
  他就是我昨天见的那个人。(whom/that在从句中作宾语)

2)Whose 用来指人或物,(只用作定语,若指物,它还可以同of which互换),例如:
  They rushed over to help the man whose car had broken down.  那人车坏了,大家都跑过去帮忙。
  Please pass me the book whose (of which) cover is green. 请递给我那本绿皮的书。

3)which,that
  它们所代替的先行词是事物的名词或代词,在从句中可作主语宾语等,例如:
  A prosperity which / that had never been seen before appears in the countryside. 农村出现了前所未有的繁荣。(which / that在句中作主语)
  The package (which / that) you are carrying is about to come unwrapped. 你拿的包快散了。(which / that在句中作宾语)

在现代英语中,名词作定语的用法日趋普遍。因为这种用法有助于形成一种简炼紧凑的文体风格,因而成为现代英语的发展趋势之一。

名词作定语与形容词作定语的区别

英国南安普敦大学的英语研究专家 Brian Foster 指出:“… the whole tendency of the modern language is doing away with adjectives,or at least,using nouns as epithets ” .( 现代英语的总体趋势是倾向于取消形容词,或至少说倾向于名词作修饰语)。

作为这种语言变化的一种表现,人们注意到以前某些形容词作定语的结构现今已演变成名词作定语的词组了。如:

atomic bomb---atom bomb 原子弹

luxuious hotels---lusury hotels 豪华饭店

psychological problem ---psychology problem 心理问题

a dangerous zone---a danger zone危险区

mysterious man--- mystery man 神秘人物。

在以上这些词组中作定语用的名词,无论在意义上或功能方面,基本上与其相对应的形容词相当。

这种语法功能给语言学习者也带来了很大的困惑。人们难以选择到底是使用名词作定语还是选用形容词作定语。不可否认的是,语言的表现形式是错综复杂的,语言有规律可言,同时又存在数不清的意外。一方面,我们知道名词可以代替形容词作定语,但这并非意味着所有的名词均可以作定语,在一些情况下,名词作定语和形容词作定语在意义和功能方面有很大的区别。另一方面,当二者只能选其一时,我们只能按照英语习惯决定究竟用名词还是用形容词作定语,这种情况就属于“意外”,此时,只能靠语言使用者对该语言的积累和语感了。

简言之,在比较名词与形容词作定语时,一般有两种情况:第一种情况是两种词类均可以使用,而且含义相同;第二种情况是两种均可以使用,但是含义不相同。下文将针对这两种情况分别进行探讨。

1 、名词和形容词均作定语,含义没有区别

在另外一些场合,我们会看到名词与同根形容词不仅仅都作定语,而且含义几乎没有区别。如要表达某人说话时带英国伦敦的口音,我们可以使用名词 Liverpool 作定语,构成的短语 a Liverpool accent,也可以使用形容词 Liverpudlian,构成短语 a Liverpudoian accent。其它词例还有:

“迷人的女孩”:a glamorous girl,a glamour girl

“植草带”:a grassy strip,a grass strip

“美丽的场景“:a beautiful spot,a beauty spot

但是,在个别情况下,名词和形容词均可作定语,虽所构成的短语字面含义相同,但却含有不同的感情色彩。人们普遍认为名词 Jew( 犹太人 ) 作定语用于像 Jew lawyer 和 Jew ethics 这样的短语中,给人的感觉既粗俗又冒犯他人,因此,形容词 Jewish 是唯一的选择。

2 、名词和形容词均作定语,含义不同

我们经常发现,名词可以作定语,而同根的形容词也可以作定语,但是含义不相同。如:an obesity specialist 和 an obese specialist 这两个词组里分别用了名词 obesity 和形容词 obese 作定语。然而从前者的深层结构来看,它表示的是 a specialist who is specialized in obesity,指的是专门治疗肥胖病的专家;而后者中的 obese 作形容词只表明它所修饰的那个名词的特征、属性,所以该词组意为“胖专家”。由此不难看出,在这种情况下,名词与形容词作定语涵盖的意义大不相同。

一般说来,形容词表现的是人物、物体和事件的特性、形状、颜色等;而名词表现的则是质地材料、内容、原因理由、时间地点等。

简而言之,形容词作定语着重描写事物的外在表现,而名词着重表现事物的内在含义。又如:colour film 彩色胶卷与 colourful dresses 色彩鲜艳的服装, economy measure 节约措施与 economic measure 经济措施, peace talk 和平谈判与 peaceful construction 和平建设, production plan 生产计划与 productive labour 生产劳动等在意思上都有所区别。

而且我们发现名词还常用在多词定语中,尤其是在报刊杂志、科技论文中更为流行多用,以求言简意赅的效果。这时的名词定语我们称之为“复杂名词定语”。

复杂名词定语的辨析

由于名词定语现象日益普遍,人们在使用这类定语时的限制越来越小。因此便出现了重叠式名词定语,而且得到了语法家的认可;由两个或两个以上的名词作定语叫复杂名词定语( complex attributive noun)。复杂名词定语相当于作定语的介词短语,因为“在大多数情况下,名词定语相当于后置修饰的介词短语” (Quirk et al 1985:1330)。下面名词短语中的名词定语相当于后置修饰的介词短语;例如:the foreign languages department → the department of foreign language ( 外语系 ) , water pollution situation → the situation in water pollution( 水污染的局面 )。

由以上例子我们发现,复杂名词定语由于其名词定语的重叠性,可能会使人们在理解上产生一些困难,甚至引起误解。要正确理解其含义我们必须从以下两个方面着手。

1 、掌握复杂名词定语与中心词之间的修饰关系

名词定语与名词中心词之间的修饰关系主要有以下两种。

the State Health Commission 州健康委员会 在这个名词短语中, the State 和 health 是复杂名词定语, commission 是中心词,在这个名词定语中, the State 修饰 commission,health 也修饰 commission

通常,复杂名词定语的词项越多,它们与名词中心词之间的修饰关系就越复杂。

2 、辨析复杂名词定语的语义

对于复杂名词定语,必须在了解了定语与中心词关系的基础上对其多层语义进行分析,弄清该结构内部的多层次语义修饰关系,才能辨明它欲表达的含义。例如:对于“ U.S. Air Force aircraft fuel systems equipment mechanics course”。这个复杂名词定语很长,不易一下子分清词语之间的相互关系,因此对意义的正确理解和把握有一定的困难。我们可以按照修饰关系,一步一步地来剖析它的内部结构,以揭示词与词之间存在的不同联系。

总之,名词定语的使用,使文章结构紧凑、简明,有助于形成一种简炼紧凑的文体风格。但其结构灵活,往往给读者带来理解上的困难,特别是复杂名词定语的使用。所以,对于名词定语这种现代英语里客观存在的语言现象,还需要我们多观察、多分析、多研究,力求掌握语言变化与发展的特点与规律,从而使之更好地服务于国家建设。

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