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末法时代

关于三时之时限,诸说不一,有谓佛陀入灭后正法有五百年,像法一千年;或谓正法像法各一千年之后,方为末法时期,此时期历经一万年后,佛法则灭尽;或谓正法一千年,像法末法各有五千年。然综观诸经论之说,大多以末法为一万年。【杂阿含经卷二十五、卷三十二、佛临涅记法住经、大般若经卷三○二初分难闻功德品、大乘同性经卷下、法华经安乐行品、八十华严卷四十五、法灭尽经无量寿经卷下】((参见:正像末)2002)p1942。

FROM:【《佛光大辞典》(第三版)】

末法时代以现在小说派来说意指:地球灵气枯竭,各种大道古经遗失,各种练气手法手段皆无所作为的一个时代。

一.末法时代真实义乃众生三毒心炽盛

达摩大师《破相论》开示:“问曰:‘如佛所说,我于三大阿僧劫,无量勤苦,方成佛道。云何今说,唯只观心,制三毒,即名解脱?答:佛所说言,无虚妄也。阿僧劫者,即三毒心也;胡言阿僧,汉名不可数。此三毒心,于中有恒沙恶念,于一一念中,皆为一劫;如是恒沙不可数也,故言三大阿僧。真如之性,既被三毒之所覆盖,若不超彼三大恒沙毒恶之心,云何名为解脱?今若能转贪嗔痴等三毒心,为三解脱,是则名为得度三大阿僧劫。末世众生愚痴钝根,不解如来三大阿僧秘密之说,遂言成佛尘劫未期,岂不疑误行人退菩提道。’”

二.大乘圆教无末法时代

佛言:“善男子,我先说言唯有文殊师利乃解是义。今当重说,至心谛听。善男子,诸佛世尊有二种法:一者世法,二者第一义法。世法者则有坏灭,第一义法则不坏灭。复有二种:一者无常无我无乐无净,二者常乐我净。无常无我无乐无净则有坏灭,常乐我净则无坏灭。复有二种:一者二乘所持,二者菩萨所持。二乘所持则有坏灭,菩萨所持则无坏灭。复有二种:一者外,二者内。外法者则有坏灭,内法者则无坏灭。复有二种:一者有为,二者无为。有为之法则有坏灭,无为之法无有坏灭。复有二种:一者可得,二者不可得。可得之法则有坏灭,不可得者无有坏灭。复有二种:一者共法,二者不共法。共法坏灭,不共之法无有坏灭。复有二种:一者人中,二者天中。人中坏灭,天无坏灭。复有二种:一者十一部经,二者方等经。十一部经则有坏灭,方等经典无有坏灭。善男子,若我弟子受持、读诵、书写、解说方等经典,恭敬供养,尊重赞叹,当知尔时佛法不灭。

三.《增壹阿含经》小乘经典亦开示释迦牟尼佛正法当久存

经文:“尔时。阿难白世尊言。过去久远诸佛世尊。寿命极长。犯律者少。无有瑕秽。然今人民寿命为短少。不过十十。过去诸佛灭度之后。有遗法住世。为经几时。

佛告阿难。过去诸佛灭度之后。法不久存。

阿难白佛言。设如来灭度之后。正法存世当经几时。

佛告阿难曰。我灭度之后。法当久存。迦叶佛灭度后。遗法住七日中。汝今。阿难。如来弟子为少。莫作是观。东方弟子无数亿千。南方弟子无数亿千。是故。阿难。当建此意。我释迦文佛寿命极长。所以然者。肉身虽取灭度。法身存在。此是其义。当念奉行。 ”

法华文句卷十上(大三四一四一上):“本已有善,释迦以小而将护之;本未有善,不轻以大而强毒之。”本未有善”为“本已有善”之对称。指末法时代之根机。佛陀示现在世及入灭后,正法、像法时代之根机,称为“本已有善”之机;与此相对者,末法时代之根机,称为“本未有善”之机。本已有善,系谓于过去已将成佛之种子播于众生心中,此乃正法、像法时代所能有之善缘;本未有善,则未曾蒙播佛种之善缘,故此时(末法时代)之众生,称为本未有善之机,多为谤法不信之人。法华经常不轻菩萨品载,常不轻菩萨常遭不信者之谤骂、投石、杖击,然常不轻始终恭敬相向,虔礼而言“汝等皆当成佛”。天台宗智大师乃释之为:常不轻对彼等末法时代本未有善之机,强说一乘圆教,播下佛种,施以大乘之强毒,以歼灭其恶。此即“强毒下种”之义。

末法时代,只有念佛才能成就。
  根据佛经记载,现在正处于末法时代,而末法时代“邪师说法,如恒河沙”,加之末法众生善根浅、福报薄、业障重且退缘多。纵能修行,亦不易证果。佛所说的一切法门,都能了生死,证菩提,法法平等,无有高下。但是,由于时节因缘不同,众生根机各异。如同治病,必须对症用药,方能获得疗效。
  净土法门,三根普被,利钝全收,乃如来普为一切上圣下凡,令其于此生中,即了生死之无上法门也。在大乘法里,禅已属是捷径。但比禅还要捷径、还要稳当的,则是念佛法门。依此法门成就者,从古至今非常之多,《净土圣贤录》、《往生传》中都有很多记载。
  当年佛陀在世也特别称赞这个法门。佛的父亲净饭王,以及他的家族许许多多人,修的都是西方净土。近代念佛人往生的例子和其他众生念佛往生的例子更比比皆是,可见得这个法门的实在可靠。真是“舍此一法,别无他途”。
  净土法门能成为末法众生的对症良药,且“惟依念佛,得度生死”,其根本基础在于:

第一,念佛是末法最为适时契机的法门。
  这点可从佛经和高僧大德的著述中找到充分的依据。如:
  《大集经》云:“末法亿亿人修行,罕一得道,惟依念佛,得度生死”。
  印光大师云:“净土一门,三根普被,利钝全收,上之则观音势至文殊普贤,不能超出其外;下之则五逆十恶,阿鼻种性,变可预入其中,使如来不开此法,则末世众生,欲即了生脱死,便绝无企望矣”。(《印光法师文钞》)
  道源法师云:“末法时代的众生,非念佛无以了生死;非念佛无以度有情。”(道源法师:《弥陀经讲录》)
  第二,全仗佛力,属易行法门。
  佛力与自力的差别,无法比拟。即使五逆十恶的人,临终时地狱相现前,若能生大恐怖,大忏悔。念佛十声,也能蒙佛接引往生。其佛力之难思,是其他法门所无法相提并论的。依据佛经,修行其他自力法门,依戒定慧修六度万行,需经三大阿僧祗劫,慢慢打磨习气,方能成就,属难行道。
  近代香港高僧虚法师说:   “念佛这法,比参禅,比修止观,比修密宗,实在是超也超近得多了。念佛法门,人人都能行, 也不用把教理弄明白,只要肯念,不怀疑,不夹杂,不间断,准能往生佛国”。 (虚法师:《念佛论》)并且,净土法门,以妄治妄,下手易,成功高。所谓“投清珠于浊水,浊水不得不清;投佛号于乱心,乱心不得不佛(心)。” 开始虽用妄心念佛,但是久久念去,妄念逐渐消除,真心自然显露。夏莲居士的偈语说得好,“弥陀弥陀直念去,原来弥陀念弥陀,”也就是《大势至菩萨念佛圆通章》说的:“不假(借)方便,自得心开(开悟)”。证明念佛法门下手易,成功高。
  第三,极乐世界是最易往生的净土。
  十方诸佛所教化的佛刹都是净土,但是要往生并不容易,必须断除见思惑,有的甚至要破除无明以后,方能往生。只有西方极乐世界最易往生,按照阿弥陀佛的誓愿:“若有众生,欲生我国,至心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。”可见往生之易。这是放宽尺度,普度有缘的保证。这也是阿弥陀佛大慈大悲的愿力所致。
  智者大师在《净土十疑》中引证,古代印度修唯识观的无著,世亲、师子觉三位菩萨,都发愿往生兜率天内院,并约定谁先往生,三年后回来报信。后来,师子觉先圆寂,一去竟不复返。其次世亲圆寂,三年后回报说,已到兜率天内院,听弥勒菩萨讲一座法后,绕佛三匝,即返世间,已是三年。师子觉因贪恋天上的快乐,并未进入兜率内院。无著听后,便改发誓愿,求生极乐。我们这些末法众生,应该衡量一番,不要好高骛远,舍易求难。
  第四,念佛往生是了脱生死,一生成就的法门。
  一切法门均能了脱生死,不过,其它法门,上根利器一生可以了脱,中下根的人需历劫修行,方能了生死出轮回,而在娑婆投胎受生,往往容易昏迷退堕。
  但是往生极乐便不同。上根自不用谈,即使中下根性,一旦往生净土,便能永不退转。正如《阿弥陀经》所说:“众生生者,皆是阿跋致(意为不退转)”讲《阿弥陀经》时说,一往生极乐世界,就圆证三不退。 “三不退”是位不退,行不退,念不退。位不退,是初果须陀洹,见惑断尽了,位才不退,绝对不堕三恶道。要证到阿罗汉果,行不退,思惑也断尽了。必须是破一品无明,证一品法身,才叫念不退。虽然证得了三种不退,没有圆呀!圆证三不退是谁?——等觉菩萨啊。往生西方极乐世界是带业,见思烦恼统统没有断,到西方世界,那种受用、享受生活方式就如同等觉菩萨一样,谁相信?可这个是事实,佛无妄语。等觉菩萨已经证了正等正觉,差个无上,要成无上正等正觉,一定要到西方极乐世界。《阿弥陀经》就是一切诸佛教化众生,成就众生最殊胜的第一法门。因为有些人不肯相信,那才教给他别的法门,但到最后,还是要导归极乐,才能成就。那如直接从念佛法门入手,这才是真正有大福报,直截了当,一生成就!学佛的人在一生中能遇到这个法门,能够相信,能够依照修行,那你的福报不晓得是哪一辈子修得来的?你一生绝对成就!
  第五、 修净土法门,不会迷失方向,不致误入歧途。
  处此末法时代,正所谓“邪师说法,如恒河沙”。明师难遇,魔徒甚众,邪说纷纭,不易识别;修其他法门,无明眼人指引,歧途较多,易于迷误;盲修瞎炼,走火入魔,也是常见事。修净土法门便不同,《佛说阿弥陀经》和《大乘无量庄严清净平等觉经》,已将此法门的纲领、修法,说得清楚,毫无隐晦。不用到处参访,不用探索道路,只须深信、切愿,一心念佛,念到一心不乱,必定往生净土。《净土圣贤录》,记载二千余年历代往生事迹。而现在的《近现代往生见闻录》也记载了众多实实在在的往生事例。这些从古到今的大量往生实录,无不证明净土法门的易行易成,一生成就。
  第六,念佛法门,功德不可思议。
  阿弥陀佛,在无央劫前,以世饶王的因地,见佛闻法,弃国捐王,发四十八愿,誓成就极乐净土,誓摄化十方众生,皆为不可思议功德。所以十方诸佛,莫不异口同声赞叹为不可思议功德,不仅本师释迦牟尼佛称赞为然也。因此,净土法门之带业往生,永不退转,一生成佛等方便中特别方便,殊胜中特别殊胜,唯佛与佛方能证知。等觉菩萨,不过略知少分,其它权位缘觉以下,完全不知,惟凭信愿求生西方而已。今时自命博通经论的人,于此不可思议的法门,反要妄自思议,或混禅宗、或引唯识、或凭中观、或执般若,以与全仗佛力净土法门相提并论,驯致愈思而愈不通,愈议而愈支离。于是大胆武断曰:「带业不能往生,往生不能了生死,说甚么横超三界」,种种狂瞽之论,皆由不知净土法门为阿弥陀佛不可思议之功德耳。《无量寿经》偈云:「声闻亿劫测佛智,尽其神力莫能知。」
  第七,无需通达佛经,广研教乘,也不一定要静座专修,简单易行。
  修净土法门者,行住坐卧皆可称念“南无阿弥陀佛”,只要信愿具足,一心念佛,始终不怠,和弥陀愿力打成一片,则临命终时万缘俱寂,蒙佛接引而往生成就。当然也要持戒诵经,广行众善以作助行。
  由于法门简便,最易普及。别宗的学者,也多兼修此法,且缺此法乃至会无法成就。黄念祖老居士云:“密宗可不修,净土则绝不可少”。所谓不可与其它仗自力的一切法门相提并论此也。

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