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卡尔萨根

卡尔萨根,即卡尔爱德华萨根(Carl Edward Sagan,1934年11月9日-1996年12月20日),美国天文学家、天体物理学家、宇宙学家、科幻作家,和非常成功的天文学、天体物理学等自然科学方面的科普作家。行星学会的成立者。

小行星2709、火星上的一个撞击坑以他的名字命名。

卡尔爱德华萨根(Carl Sagan)是美国天文学家。1934年11月9日生于纽约州纽约市。萨根1960年获芝加哥大学哲学博士学位。他主要的兴趣是行星的表面和大气,这个领域随着柯伊伯的研究和火箭技术的出现而重新获得了生气。例如,他创立了金星大气的温室模型,解释这颗行星令人费解的高温。他也为火星表面的高度差和木星大气中的有机分子找到了证据。此外,他业余爱好研究的是其它行星上存在生命的可能性以及我们这个行星上生命起源的问题(毫不奇怪,他是那些好读科幻小说的科学家之一)。他一直是一个小组的成员,他们试图从模拟原始地球条件的物质体系制造出化合物,经过氨基酸再到核酸的基本构件。1963年他成功地探测到三磷酸腺苷(ATP)的形成,那是生命组织的主要能库。因此,看来完全有理由设想在海洋中形成了化学能库,靠太阳能逐步建立起来,并为复杂核酸蛋白质的产生(总之,为生命的产生)提供了现成的能源。1968年他调到康奈尔大学,任天文学副教授兼行星研究实验室主任。1969年他担任天文学杂志(伊卡鲁斯)编辑的职务。

康德说过,读卢梭的书他得读好几遍,因为在初读时文笔的优美妨害了他去注意内容。今天,我们读卡尔萨根的书,也会出现类似的情况。萨根作为世界一流的天文学家和科学活动家,其科普作品的“含金量”自不待言;而其作品所体现的透彻的哲理性、厚重的历史感和异乎寻常的洞察力,更是科学文化史上的奇迹。享誉世界的科普大师阿西莫夫之所以推崇萨根为“历史上最成功的科学普及家”,其原因亦盖出于此。

萨根长期任康奈尔大学天文学与空间科学教授和行星研究室主任。他深深介入美国的太空探测计划,并在行星物理学领域取得许多重要成果。第2709号小行星以其姓氏被命名为“萨根”。他在科普方面的成就更为引人注目:20世纪80年代他主持拍摄的13集电视片《宇宙》,被译成10多种语言在60多个国家上映;此外他还写了数十部科普读物。1994年,他被授予第一届阿西莫夫科普奖。2000年12月20日是卡尔萨根的4周年忌辰。此前此后,两部与萨根密切相关的新书《暗淡蓝点》和《卡尔萨根的宇宙》相继出版,这真是对他的极好纪念。此外,不久前崔永元在《实话实说》节目中邀请美国科学家、反伪科学斗士詹姆斯兰迪做了一期专题节目,结尾送他一本书,就是兰迪的好友卡尔萨根的反伪科学的名著《魔鬼出没的世界》的中译本,前两年由吉林人民出版社出版,这也引起大家对他的兴趣。再加上吉林人民社出的《宇宙》,据我所知,这就是目前国内关于卡尔萨根的四部主要学术著作。

这位著名的科学家也对科幻文学颇有兴趣,一些人发现,就是在他的另一部脍炙人口的科普读物《布罗卡的脑》中,就有整整一章对科幻文学意义的论述。他在书中以非常热情的语言赞颂了科幻作家在人类历史和科学发展史上所起的伟大作用,并以自己的亲身经历,向读者证明,科幻文学将为所有人带去无予伦比的享受。这样一位伟大的科学家走入这样一个他非常看重的领域,难道还能有什么问题吗? 然而《接触》并不是一部很成功的科幻作品,也成为这位伟大科学家的惟一一部科幻小说。好来坞著名电影导演罗伯特泽麦契斯于1997年以萨根小说为基础的同名电影《接触》,女主角由朱迪福斯特扮演。

2008年5月,《接触》已由重庆出版社引进中国。

萨根以及智慧、悟性及志向与之相匹的科学家们,似乎已经找到了这样一条漫漫而修远的通天之途,一条人类文明的未来之路。这不由得令人联想起斯蒂芬茨威格罗曼罗兰的评论:“他的目光总是注视着远方,盯着无形的未来。”卡尔萨根正是这样的人,因此,人们自然而然地对他充满着崇敬之情。1994年10月,为了庆祝他的60岁生日,康奈尔大学专门组织了一个与其工作相关的讨论会,会议就在校园内举行,世界上300位科学家、教育家以及萨根的朋友和家属应邀参加。《卡尔萨根的宇宙》收录的文章,即来自此次荣誉讨论会。会上的四大论题是:行星探索、宇宙中的生命、科学教育、科学、环境和公共政策。这些话题通过那些卓越的发言者的论述,充分显示了萨根数十年间的兴趣、工作内容和成就之所在。

在这次会议的开始,是华盛顿卡内基研究所的高级研究员弗兰克普雷斯的“向萨根致敬的演讲”,可谓妙语连珠,他的首句便是:“赫胥黎曾经说过:‘过了60岁还从事科学工作的人,他的作用会是弊大于利。’这对我们一些人是适用的,但卡尔却是少数的例外!”在致敬词的结尾则引证了当年年初萨根的一段名言:(科学)使得国家的经济和世界的文化向前运行。其他国家都很懂得这个道理。这就是为什么美国大学里有这么多来自其他国家的科学和工程学研究生的缘故。科学是发展中国家走出贫困和落后的金光大道。同样的道理,美国如果不能抓住这个要领而放弃科学,那就必然会回到贫困和落后的道路。

1996年12月23日,卡尔萨根安葬于康奈尔大学的所在地纽约州的伊萨卡。“卡尔讲的题目是宇宙,而他的课堂是世界。”全世界所有受到他的写作、讲课、演说和电视节目感染的人,都将长久地深深地怀念他。

卡尔萨根还有一句名言:“宇宙比任何人所能想像的还要大,如果只有我们,那就太浪费空间了。”可见其对地外生物的存在坚信不疑。

卡尔萨根1934年,萨根出生于纽约布鲁克林区的一个普通家庭。8岁的时候,萨根就开始认为在太阳系的其他行星上一定存在着生命这后来成为他毕生探寻的一个题目。1951年,他进入芝加哥大学攻读物理学。1956年,他获得物理学硕士学位,1960年,他又获得天文学和天文物理学的博士学位。毕业之后,萨根曾在哈佛大学任教。在20世纪60年代早期,没有人知道浓密云层之下的金星表面到底是什么样子。甚至有人想象金星的表面布满了繁盛的动植物。萨根根据金星自身的辐射特征,计算出金星表面是一个酷热的世界,甚至可以融化,这是萨根的科学成就之一。

从20世纪60年代开始,萨根就投身科普事业。1966年,他与苏联天文学家什克洛夫斯基(I.S.Shklovskii)合作撰写了《宇宙中的智慧生命》一书。1968年,萨根来到了康奈尔大学。在那里他获得了教授职位,主要从事行星天文学的研究,直到逝世。1973年,他出版了《宇宙联系》一书。1978年,他的《伊甸园的飞龙》一书获得了当年的普利策奖。然而真正让他成名的是两年后的一部电视片。电视常被称为“傻瓜盒子”,但是萨根充分利用了电视的优势。在这部制作历时两年、共13集的电视片《宇宙》中,萨根不仅担任了编剧,还作为贯穿始终的解说人出镜,带领观众体验人类探索宇宙的历史,把微小的原子与广袤无垠的宇宙联系了起来。

1980年秋天,《宇宙》在美国公共电视台一播出便取得了巨大的成功。在整个80年代,没有任何其他在公共电视频道中播放的节目超过《宇宙》的收视率。据统计,该片已经在全世界60多个国家播出,观众人数约达6亿。萨根本人为该片撰写了一部同名的图书,连续数十周处于《纽约时报》畅销书排行榜的首位,仅英文版就发行了数百万册。

1984年,西蒙-舒斯特出版社以200万美元的“天价”稿酬,购买了萨根的科幻小说《接触》。13年后,《接触》改编成了电影,由著名导演罗伯特赞米基斯执导,朱迪福斯特主演。电影上映时萨根已经逝世,因此片尾特地打出了“献给卡尔”的字幕。虽说是科幻,它的情节却非常严谨,其中的“外星人”也一改以往电影中邪恶的形象。萨根的科普书籍后来都相继获得成功。

1984年他写了《彗星》一书,1992出版了《被祖先遗忘的影子》,1994年出版了《暗淡蓝点》。在生命的最后两年中,他还完成了《魔鬼出没的世界》和《数以十亿》两本书。

演讲中的萨根萨根对于地外生命的兴趣从来没有减弱过。在《宇宙》中,他曾说,如果哪天发现了外星人,没有谁会比他更高兴。但是,萨根也不相信所谓的“不明飞行物”(UFO)是来自外星的智慧生命的飞船。1969年,在美国科学促进会组织的一次会议上,萨根和其他怀疑“不明飞行物是外星人的飞船”的科学家一起,与赞同不明飞行物来自地外文明的人士进行了一场辩论。这场辩论后来以图书的形式出版。

萨根是一位著名的怀疑论者对各种超常主张进行质疑,对证据严格要求。科学方法是他最有力的武器。另一场著名的辩论发生在萨根与维里科夫斯基之间。维里科夫斯基的《碰撞中的世界》是一本著名的伪科学著作,维里科夫斯基把神话和传说当成了真正的历史,牵强附会地解释了一番(例如,他提出从木星飞出的一颗彗星,真的为地球带来了从天而降的食物),倒也引起了不少人的兴趣。在1974年美国科学促进会组织的辩论会上,萨根和维里科夫斯基当面交锋。此役过后,维里科夫斯基的理论便走上了穷途末路,不久几乎销声匿迹

1983年,里根政府提出了一个著名的反弹道导弹计划,也就是所谓的“星球大战”计划。萨根随即公开批评“星球大战”计划根本无法起到“核保护伞”的作用,它只能让核裁军变得更加困难。

1986年,为了抗议美国进行核试验,萨根还曾故意跨进内华达核试验场的警戒线,被警察逮捕。

1987年萨根曾在加利福尼亚州帕萨迪纳做了一场关于怀疑论的演讲,正是这场演讲改变了他的人生,最终让他成立了怀疑论者学会。

1996年12月20日,萨根在西雅图的弗莱德哈金森癌症研究中心因肺炎病逝,死后墓志铭为:纪念卡尔萨根(1934年11月9日1996年12月20日)丈夫、父亲、科学家、教师。卡尔,你是我们在黑暗中的蜡烛。

1、“在探索自然的过程中,科学总是时能够探索出自然所具有的令人尊崇和敬畏之处。理解的行为本身,就是对人类加入和溶入到宇宙之壮美之中的一种盛赞(即使是在极小的程度上的加入)”

2、“当科学与大自然相遇时,科学就必然会使人产生对大自然的敬畏的感觉。对大自然的真正的理解的行为是与自然的结合和融合的欢庆,即使是在很小程度上的结合也能使人感受到宇宙的宏伟和壮观。随着时间的流逝而积累起来的世界范围内的知识体系使科学变成了跨国界、跨时代的超越所有界限的理智的东西。”

3、“在人类历史上的大部分时期,人类对于外部世界是恐惧和害怕的。因为人类对可能发生的危险不能预测。人类对于任何能够减少他们恐惧的解释都欣然接受。科学在了解世界、掌握事物的发展规律、控制自身和指导安全航程等方面取得了极大的成功。”

4、“医学和农业的进步所挽救的人命比死于历史上各种战争中的人的总和要多的多。运输和通讯的进步以及娱乐业改变了世界并将世界连接成一个整体。科学之剑是两面有刃的,它令人畏惧的力量使所有人,包括政治家,当然特别是科学家,必须肩负一种新的责任,那就是,一定要从全球和超越时代的角度,对技术所带来的长期后果给予更多的关注,竭力避免对民族主义和沙文主义的依恋。犯错误的代价太昂贵了。”

萨根将自己的一生献给了天文学和其它科学事业。他热爱科学,崇尚理性。而理性地评价科学和技术的作用是他的科学观的核心所在。

1、“尽管萨根以科学普及家的身份著称,但他首先是一个杰出的科学家。”《怀疑论调查者》(SkepticalInquirer)杂志

2、“他在科研上的成就让他的同行更容易接受他作为科学代言人的角色。”美国宇航局外太空生物学家大卫莫里森(DavidMorrison)

3、美国科学院院长布鲁斯阿尔伯茨(BruceAlberts)在萨根逝世后曾评论说:“卡尔萨根比其他任何他能想到的当代科学家都更清楚用什么激起公众对于科学的奇观和重要性的热情。”

4、在萨根去世后,萨根生前所供职的康奈尔大学于当天发表讣告说:“萨根是天文学家、教育家和作家,而且或许是全世界最伟大的科学普及家。”

萨根在纽约市布鲁克林区的一个俄罗斯移民的犹太家庭出生。他的父亲萨姆萨根是一家制衣厂的裁衣工,而他的母亲雷切尔莫利格鲁伯是一位家庭妇女。萨根的名“Carl”来自雷切尔的生母Chaiya Clara。 尽管在这样看来没有什么文化氛围的家庭出生,萨根小时候还是受到了良好的科学教育。

在1939年的时候,父母曾将卡尔带去参观纽约世界博览会,并给年轻的卡尔留下了深刻的印象。不仅如此,父母还让卡尔了解到,既要具有怀疑精神,又要保持求知欲望。

幼年的家庭环境在一定程度上使得萨根拥有了良好的科学素养。

萨根一共结婚三次:第一次是1957年与著名生物学家琳马古利斯(生多里昂萨根和杰里米萨根),1968年与艺术家琳达萨尔茨曼(生尼克萨根),1981年与作家安德鲁彦(生萨沙和萨姆)。

萨根还使用大麻。虽然他从来没有公开承认,但在一本1971年的书Marihuana Reconsidered(译:大麻的反思)中,用“X先生”的匿名写了一篇有关文章,提到大麻激发了他很多工作的灵感。萨根去世后,该书的编辑者把此事告诉了萨根的传记作家,1999年出版的传记由此激起了媒体注意。

萨根的一生主要从事天文学以及核战争对环境的影响等方面的研究,曾任美国天文学协会行星科学学会主席,美国地球物理学会联合会行星学会主席,在美国的太空计划中起到了十分重要的作用,曾荣获美国航空航天局的特别科学成就奖,两次获得公共服务奖和航空航天局颁发的阿波罗成就奖,此外,他还由于在反对使用核武器方面的杰出贡献而获得许多奖励。

苏联的金星探测器证实了金星的表面温度高达500摄氏度。造成这种酷热世界的原因是极端的温室效应。几十年后,当“全球变暖”还未成为媒体的热门关键词的时候,萨根就向公众警告了人类活动导致的温室效应也许不会像金星那样极端可能带来的风险。

萨根的其他贡献还包括对火星表面颜色、季节变化的解释(不是由于植物生长,而是由于巨大的火星沙尘暴),以及对土卫六“泰坦和木卫二“欧罗巴”的研究。

20世纪60年代到70年代是太阳系“地理大发现”的黄金时代,萨根参与了许多行星探测器计划。例如他参与的水手号和海盗号火星探测器的研制,试图在火星上发现生命活动的迹象。在后来的先驱者和旅行者行星探测器计划中,萨根先后提出让探测器搭载镌刻有人类问候信息的金属板和金唱盘,后者就是广为人知的“地球之音”唱片。

1、“在探索自然的过程中,科学总是时能够探索出自然所具有的令人尊崇和敬畏之处。理解的行为本身,就是对人类加入和溶入到宇宙之壮美之中的一种盛赞(即使是在极小的程度上的加入)”

2、“当科学与大自然相遇时,科学就必然会使人产生对大自然的敬畏的感觉。对大自然的真正的理解的行为是与自然的结合和融合的欢庆,即使是在很小程度上的结合也能使人感受到宇宙的宏伟和壮观。随着时间的流逝而积累起来的世界范围内的知识体系使科学变成了跨国界、跨时代的超越所有界限的理智的东西。”

3、“在人类历史上的大部分时期,人类对于外部世界是恐惧和害怕的。因为人类对可能发生的危险不能预测。人类对于任何能够减少他们恐惧的解释都欣然接受。科学在了解世界、掌握事物的发展规律、控制自身和指导安全航程等方面取得了极大的成功。”

4、“医学和农业的进步所挽救的人命比死于历史上各种战争中的人的总和要多的多。运输和通讯的进步以及娱乐业改变了世界并将世界连接成一个整体。科学之剑是两面有刃的,它令人畏惧的力量使所有人,包括政治家,当然特别是科学家,必须肩负一种新的责任,那就是,一定要从全球和超越时代的角度,对技术所带来的长期后果给予更多的关注,竭力避免对民族主义和沙文主义的依恋。犯错误的代价太昂贵了。”

宇宙

《伊甸园的飞龙》

布鲁卡的脑

《无人曾想过的道路:核冬天和武器竞赛的终结》

《被遗忘的前辈的影子》

接触》(拍为同名电影)

彗星

《宇宙中的智能生命》

暗淡蓝点展望人类的太空家园》

魔鬼出没的世界

Apollo Achievement Award -NASA

Chicken Little Award Honorable Mention - 1991 - National Anxiety Center; adubious achievement awardfrom an organization which is skeptical about many pessimistic appraisals of the state of the environment

NASA Distinguished Public Service Medal

艾美奖- Outstanding individual achievement - 1981 - PBS seriesCosmos

艾美奖- Outstanding Informational Series - 1981 - PBS seriesCosmos

NASA Exceptional Achievement Medal

Helen Caldicott Leadership Award

Homer Award - 1997 -Contact

雨果奖- 1981 -Cosmos

American Humanist Association: Humanist of the Year - 1981

In Praise of Reason Award - 1987 - Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal

Isaac Asimov Award - 1994 - Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal

John F. Kennedy Astronautics Award -American Astronautical Society

John W. Campbell Memorial Award - 1974 -The Cosmic Connection

Klumpke-Roberts Award of the Astronomical Society of the Pacific - 1974

Konstantin Tsiolkovsky Medal - awarded by the Soviet Cosmonauts Federation

Locus Award 1986 -Contact(novel)

Lowell Thomas Award - Explorers Club - 75th Anniversary

Masursky Award -American Astronomical Society

Peabody Award - 1980 - PBS seriesCosmos

Public Welfare Medal - 1994 - National Academy of Sciences

普利策非小说类作品奖 - 1978 -The Dragons of Eden

The San Francisco Chronicle Award - 1998 -Contact(film)

Carl Sagan Memorial Award - Named in his honor

Named 99th "Greatest American" on the 2005-06-05 "Greatest American" show on theDiscovery Channel.

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