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地图的历史

《地图的历史》一书帮助我们追踪古代绘图时代到摩登时代的绘图历史,围绕着历史上最著名的地图,讲述了人类永无止境的发现与探险旅程。还有古往今来的绘图家们、探险家们以及勘测者们的精彩故事。

“彩色人文历史”丛书为希望出版社引进英国哈姆林出版集团的重点图文书,内容新特,图文并茂。以简练的文字和3000多幅精美图照浓缩人类数千年精神活动及生活万象,在重现漫长历史的精彩瞬间之际,演绎一个又一个的历史“幕后故事”。

丛书共12本,2003年推出了第一辑《哲学的历史》、《神话的历史》、《医学的历史》和《刑罚的历史》4本;2004年推出了第二辑《音乐的历史》、《文学的历史》、《考古的历史》和《宗教的历史》4本。第三辑已于2005年先期推出了《演艺的历史》。最新出版的是2007年推出的《地图的历史》。

古代人对了解他们自身和他们周围世界有着非常强烈的渴望。非常可惜的是,由于物质条件极为有限,要想分析清楚他们自己所处的环境是十分困难的。不同地域和文化所造就的地图历史截然不同,它们所散发出来的独特气息令人着迷。

在这本书中所阅读到的内容将使我们惊讶,在早期的地图文化中,曾一度领先的并非欧洲,而是中国。绘图者裴秀在公元267年提出绘制地图的“六体”,即6种绘图方法,提供了在当时条件下所能提供的最科学的绘制基础。遗憾的是,中国在世界制图史上并没有持续扮演它的先锋角色。

印度人对世界的想象充满了宗教和唯美色彩,在印度的宗教文化中,整个世界被描绘成莲花的形状,一片花瓣就代表一块陆地。

目前在北美发现的最早的一幅地图被画在一张皮革上,在所有北美原住居民的地图中,河流都扮演着非常重要的角色。古印加人留下的地图充满了不解之谜,他们的道路系统从何而来?又被什么人所继承?我们仅能知道的是,在印加文明之前,安第斯山脉的居民已经有了自己的一套理念去更好地表达空间知识。

最惹争议的是波利尼西亚人的地图,这些天生的航海家仅凭几根小木棍,就能表达出他们获取的新的航海信息根据距离不同而导致的岛屿间的形状变化来调整他们的位置,这些木棍被扎成只有他们自己能看懂的“航海图”,被记录下来。更神奇的是,他们出海远行时并不需要随身携带这些“航海图”,而是将它们熟记于心。

希腊人在大约公元前6世纪就提出地球应当是一个球体。尽管希腊公民托勒密所绘制的地图错漏百出,仍无损于他的“西方地图学奠基者”的称号,因为正是他发明了以新投影方法来绘制世界地图。

中世纪的地图学几乎完全被宗教寰宇观所取代。这些图把世界画成一个大圆盘,耶路撒冷位于圆盘的中心,圆的南部一横分别是尼罗河与顿河,中间一竖为地中海,构成丁字形水体,并分隔为亚、欧、非三个大陆。这类地图数量不少,但几乎千篇一律。这种状况一直延续到15世纪。

到了16世纪,人类对整个世界的认识都进入了反思阶段。欧洲人的远航拯救了地图文化。哥伦布发现美洲,达加马开辟印度新航路,麦哲伦完成环球航行。随着欧洲航海事业日益发达,探险家的足迹遍布非洲、美洲、亚洲。

欧洲人为新大陆绘制地图的过程也使得本土地图绘制的技术得到不断提高。对地图的需求随着印刷术的出现而得到了扩展;科技的发展也为更加精确的绘图测量开辟了道路。17世纪,在全球贸易中领先的荷兰人,同时成为全欧洲领先的地图绘制者。

小小地图反映历史变迁。从这部《地图的历史》,读者还能看到千百年来人们的价值观和兴趣的变化。

杰米里布莱克是英国埃克塞特大学的历史学教授,同时身兼《今日历史》、《国际历史评论在》、《军事史杂志》和《媒体史研究》等杂志的主编。他的学术足迹几乎遍及整个西方世界,其著述包括《地图与历史》、《地图与政治》、《美利坚战争---为自由而战》以及《1650-1830的欧洲与世界》等。

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