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自由钟

费城独立大厅外面,矗立着一座现代化的钟楼,这座钟是由伦敦著名的怀特佩尔铸造厂铸造的,1752年移交独立大厅(当时叫州议会大楼)。它制作的不好,不得不在费城重铸了两次。

钟面上刻着《圣经》上的名言:“向世界所有的人们宣告自由。”这是全世界最著名的钟,订制于伦敦的Whitechapel钟工厂,在1752年送达于费城,专为宾夕法尼亚州众议院所设计,称为独立大厅。在安装的过程中,发现了一个裂缝。自由钟在美国历史占有非常重要的地位使用于:美国第一次宣读独立宣言。在1846年最后一次响起时,正值乔治华盛顿的生日。

自由钟已经沉默了很久,它成了一个象征自由与独立的历史见证。参观者可以参观自由钟借以了解自由钟的历史意义。入口处的自由钟中心是免费的。并有提供用阿拉伯文、法文、德文、意大利文、日文、韩文、国语、葡萄牙语、俄语和西班牙语翻译自由钟的历史 [1]

人们习惯上认为这座钟在1776年7月4日庆祝美国正式宣布为独立自主国家时敲响过,其实不然。1777年它被运往宾夕法尼亚的阿克伦镇,以防英军破坏。1846年敲钟纪念华盛顿总统生日时,出现严重裂纹,无法修复,此后再没有敲过。

自由钟是费城的象征,更是美国自由精神的象征,是美国人的骄傲。它参与了美国早期历史上最重要的事件。

自由钟的历史只有250多年,重量只有900多公斤,由多种金属混合铸成。在1751年由宾州州议会以100英镑的价格从英国订购,当年工艺水平显然有限,第二年大钟运到费城,试敲时就破裂了。一年后两个当地铸造工重新铸造,总算成功。1835年庆祝华盛顿生日时,又被几个孩子敲出了一尺长的裂痕。十年后在同样的活动中,它被敲了几个小时,结果出现了我们看到的这条著名的锯齿状裂缝,而在事实上那并不是唯一的裂缝。自由钟再也无法修复,除了每年的独立日,全美大小教堂钟声齐鸣,头一个敲响的是自由钟,它极少被使用。

但那条裂缝,却似乎成了米罗的维纳斯的断臂。美国人对自由钟的珍惜,让我们外人很难想像。

自由钟最早放在独立宫的旁殿里,英国占领费城期间,被转移藏匿,后又被移回费城。1976年搬入独立宫后面的新殿。为便于参观,又搬到独立宫广场上一个玻璃房里,听说不久还要从这个玻璃房里迁入新址。两地距离不足200米,但官方要为这次搬迁举行隆重活动。每次搬迁的距离都并不远,但每次人们都小心翼翼,生怕它“玉碎”。他们给钟装上可以测出钟内百万分之一米移动的微变量位移传感器,测试其是否可以搬迁。

为第一次宣读独立宣言而鸣响,为合众国宪法通过而鸣响,为送富兰克林赴英陈请,召集市民讨论英国颁布的《糖税法》和《印花税法案》而鸣响,为华盛顿的逝世而鸣响。它的似乎并不怎样响亮的声音宣告了美国的自由和独立。

美国革命之后,它的历史从来未曾中断。它进入了诗歌;它为争取自由的妇女运动复制;它作为国宝在美国巡回展览,从北至南,从东海岸到西海岸,所到之处,万人空巷,争睹圣物;二战期间,它的声音被电台广为播送,成为美国人信念的旗帜;黑人争取投票权,围绕它静坐;黑人民权运动领袖马丁路德金在《我有一个梦想》的激昂演讲中,那一连串气势磅礴的排比句反复高喊的就是让自由钟钟音响起。

两百多年来,自由钟就是这样,以自由为主题,为不同历史时期的不同历史诉求代言,不断地为美国历史所诠释,其象征的意义也随之不断地被丰富和提升,终至成为美国爱国主义最好的教材之一。

这钟是1751年委托英国伦敦怀特查佩尔铸造工场翻砂制成。原价值60镑14先令5便士。当时为什么要浇铸这口大钟,根据钟上镌刻的第二行铭文可知是宾夕法尼亚州议会为其位于费城众议院制造的,是供开会时鸣钟召集议员用的。钟上第一行铭文是:“直到各方土地上的所有居民均宣告自由。”这是源于《旧约全书列未记》的一句话。据史料记载刻这段铭文是为了纪念50年前即1701年威廉佩恩在宾夕法尼亚这块殖民地上给教友会各首领颁发特许权状这一历史事件的。

威廉佩恩(16441718年)是英国基督教教友会的首领。教友会是新教的激进教派,教徒们17世纪在英国遭受迫害。1655年起其信徒陆续渡过大洋到美洲新大陆落户传教。70年代末威廉佩恩看到领有大片地产的好处,特拉瓦河以西的土地又很肥沃,便向英国国王申请该片领地。查理二世流亡在外时欠威廉的父亲海军上将佩恩爵士一笔巨款,乐得送个顺水人情,便批准这个要求,既是恩赐,又算还了旧债,可谓一举两得。英王将新泽西以西的大片土地亲自命名为宾夕法尼亚,并任命威廉佩恩为首任总督。1682年威廉佩恩带领一批教友会信徒在费城建立居民点。他主张信仰自由,各教派并存和睦相处。他以教友会的友爱传统来建设该城,城市发展得很快,成为州的首府和商业、文化中心,并获得了“兄弟友爱之城”的美称,也有人叫它为“教友会城”。17世纪90年代威廉佩恩力主维护殖民地的独立,他鼓吹共和制、信仰自由,对各教派采宽容的态度,居民自然很感激他。他死后人民一直怀念着他,故议会铸钟时,就把“直到各方土地上的所有居民均宣告自由”这句深得人心的话镌刻在钟上。

1752年大钟运到费城,第一次使用时便被打得裂开。帕斯和斯托两位费城铸工受命用原有的金属材料重铸两次,翌年才完工。钟上镌刻着“帕恩和斯朵,费列德尔菲亚”的字样和以罗马数字MDCCLIIL(即1753)记载的年代,可资证明。1753年大钟开始经常使用,立法议员集会,州议会中的法院开庭审判时,在独立战争年代,诸如1776年7月8日第一次当众公开宣读《独立宣言》等重大的、有意义的事件发生时,都要鸣钟。

寒色楼前倚翠空,声声尽在有无中。

笑随飞鸟自由去,一纸残光昨夜钟。 [2]

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