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普渡(福建民俗)

普渡是鬼魂崇拜的主要表现形式,应该说是一种民风民俗。“普渡”原是佛教的术语,意为广施法力,使众生遍得解脱。早在汉代之前,中国就有“上元”、“中元”、“下元”三个节日,中元在七月十五,是祭祀祖先的节日。西汉末东汉初,佛教传入中国,魏晋南北朝时迅速发展,佛教中的“目连救母”的故事传播开来。由于目连救母的传说与中国传统的孝道精神和祖先崇拜不谋而合,故很快被人们所接受。经南朝梁武帝的提倡,以目连救母故事为中心的佛教盂兰盆会与中元节合而为一,并逐渐取而代之。乾隆版《泉州府志》载:“中元祀先,寺观作盂兰会,俗名普渡。南国风俗,中元夜,家户各具斋供,罗于门外或垌衢,祝祀伤亡野鬼”。

福建普渡活动闽南最甚,何时形成史志上没有明确记载,但可以肯定明清时期已成为普遍的习俗,至于普渡的来历,闽南地区有许多不同的传说。一种说目连救母时,打开地狱的枉死城门,许多孤魂野鬼趁机溜出,游荡在人间作祟。为了不让这些孤魂野鬼加害于人,目连与阎王商定,让阳间百姓在每年7月份祭祀鬼魂,让它们大吃大喝一个月,待它们酒足饭饱醉熏熏之后,再骗回枉死城关押。另一种说清初强制汉人剃发,许多不愿剃者被杀,泉州城里也死了不少人。有一天,8个仍留头发的年老明代遗民从深山下来,连袂进入泉州城,因不愿剃发而被守城清兵杀害。死后,这8人化为厉鬼,每逢凄风苦雨之夜,哀哭不止,声闻远近。泉州百姓遂在城西北进贤宫里为他们设下8个神位供奉,每年中元节,有许多人前来祭祀。后来,传说这8个鬼神十分显应,故在中元节前来祭拜者云集,常因争抢神前香案而生争执。乾隆年间(1736~1796年),一些缙绅倡导各家分别在自己门口设宴遥祭,并经公议商定,每年从七月初一起,各个铺境按日轮流举行普渡,祭祀这8位亡魂及一切无主孤魂。这些说法虽无史实根据,但许多群众却深信不疑。 [1]

闽南地区的普渡分为“公普”和“私普”二种,“公普”即中元祭,各村落以所在寺庙为中心举行祭典,日期各地有所不同,多半在七月中旬进行。旧时公普日,寺院要竖灯篙、放水灯、设祭坛孤棚、诵经拜忏,普渡孤魂游鬼。

“私普”是以家庭为单位的祭祀,各村日期不同,一般从七月初一开始至七月三十日结束,延续一个月,有的县连续搞几个月。七月初一俗称“开鬼门”,冥府打开鬼门,孤魂涌向人间,故是日下午,各家各户须在门口供奉祭品,烧纸钱,从而揭开普渡的序幕。七月三十日俗称“关鬼门”,把从初一起放出在阳间的孤魂游鬼,在它们酒足饭饱之后于是日收归冥府,各家各户又要祭拜一番,一年一度的普渡宣告结束。早期,闽南地区的普渡是在同一天举行,由于游神等原因,常常发生纠纷甚至引发宗族械斗。为此,经协商议定,各街衢巷里和村落轮流普渡,泉州城内按36铺境,分日轮流,各个村落也是轮日普渡,形成惯例。分日轮流普渡虽在一定程度上避免了宗族间和村落间的纠纷,但又产生了竞尚奢侈、酗酒滋事、聚众赌博等陋习。不同铺境和村落之间竞相攀比,看谁的客人多,谁办得酒席丰盛,谁演戏的台数多,谁祭神典礼隆重。因此,每家要摆下数十桌甚至上百桌宴席,铺张浪费极为惊人。晋江有些乡村在普渡时,不管来客是否受邀请,平时是否认识,来者不拒,多多益善,以此炫耀人多势众,向仇家示威,或借此机会联宗会盟。而一些人忙于赶宴,今天这一乡,明日那一村,你吃我家的,我吃你家的,吃来吃去,宴饮经旬,既伤害肠胃,又耽误生产,弊端显而易见。 [1]

普渡发展到后代,变本加厉,除了七月的所谓“正普”外,逢闰七月还要来一次,有些地方八月份还要“重普”一次,滨海地区8年还要举行一次“水普”。晋江、同安等地,“普渡”一直延续到农历九月底,为害更大。一些有识之士对闽南的普渡活动早有非议并予以抨击,清末泉州吴增写诗道:“流俗多喜怪,不怕天诛怕鬼害,七月竟作盂兰会。盂兰会,年年忙,纸满筐,酒满觞,刳鱼鳖,宰猪羊,僧拜忏,戏登场,烟花彻夜光。小乡钱用数百万,大乡钱用千万强。何不将此款,移做乡中蒙学堂。”(《泉俗激剌篇盂兰盆》)由于此习由来已久,根深蒂固,加上巫婆、神汉推波助澜,普渡之风愈演愈烈,百姓不胜负担,有为此借高利贷者,卖儿鬻女者,群众对此深恶痛绝,但因封建迷信思想的毒害,又不得不屈服于传统习惯的巨大压力。

福州地区也有普渡活动。俗传两个僧人向民间借屋室念经,普渡阴间亡魂,一日两僧忽然消失,众人惊异以为神,遂相袭做“普渡”。福州普渡与闽南不同,不是各个地区年年皆有,而是间隔数年或数十年做一次,且在寺庙中进行,如瓜山、于山每60年一次,洪塘10年一次,白马桥6年一次。其主要活动以念经拜忏为主,经坛有时多达数十场。念经时间长短不一,最短7昼夜,最长达49昼夜。

1949年之后,在人民政府的教育和引导下,闽南各市县发动群众订立村规民约,不做普渡,不互相请客,不大吃大喝,不酗酒闹事。各级干部还深入乡村,进行检查、督促,普渡之风大为收敛,其间,虽有反复,但其场面已远不如昔日。 [1]

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